Cook County Officials Celebrate Día de Los Muertos

County President and Commissioners Remember Deceased Cook County Residents at Ofrenda in the Cook County Building

(COOK COUNTY, IL) — Today, Cook County Board President Toni Preckwinkle joined representatives from the Offices of Cook County Commissioner Frank J. Aguilar, Commissioner Alma Anaya, Commissioner Luis Arroyo Jr., Commissioner John Daley and Artist Gloria Contreras to celebrate Día de Los Muertos (“Day of the Dead”). After remarks, a song presentation was given by representatives of the Mexican Civic Center. To close the celebration, residents and officials gathered in front of the ofrenda (altar) located in the lobby of the Cook County Building to honor deceased Cook County residents and celebrate the contributions of the Latino/a/X community.

“The celebration of Día de Los Muertos acknowledges that we still have a relationship with our ancestors and loved ones that have passed away. Today, we invite those Cook County residents who have left us to come back into our lives, if only for a moment, and remember the impact they had on all of us,” said Cook County Board President Toni Preckwinkle.

Held annually on November 1 and 2, Día de los Muertos is a traditional Meso-American holiday dedicated to the ancestors; it honors both death and the cycle of life. It is observed as a day to honor deceased family members and loved ones by “welcoming them back” through various customs, including making dedicated altars (ofrendas), laying out special food offerings, and visiting their graves.

“The Día de Los Muertos ofrenda represents a memorial to remember and honor the lives of loved ones who passed on. It’s remembering the good times we’ve had spent with them, keeping their memory alive in our hearts,” said Cook County Commissioner Frank J. Aguilar.

An ofrenda is a traditional altar with a collection of objects placed on a ritual display during the annual Día de Muertos celebration. An ofrenda is created for individuals who have died and is intended to welcome them to the altar setting.

"Día de los Muertos is a traditional Mexican holiday that is dedicated to honor our ancestors and loved ones that are no longer with us. This holiday gives us an opportunity to celebrate their lives and the memories we shared with them. Since last year, Día de los Muertos has been even more meaningful and we join together to remember those we have lost due to COVID. Today, we take a moment to honor them as we continue fighting to protect communities across the County. Thank you to President Preckwinkle, Commissioner Aguilar, Commissioner Arroyo, and the other sponsors for helping put together our Cook County altar,” said Cook County Commissioner Alma Anaya.

“This culturally rich celebration that connects us to our ancestors should remind all of us that we have a common heritage and therefore an obligation to our children for a unified effort to construct a better future. I thank President Preckwinkle and my colleagues for keeping our traditions alive and showcasing them to the rest of the county residents,” said Commissioner Luis Arroyo Jr.

Joining County Officials was the artist who created the ofrenda, Gloria Contreras, along with representatives from the Mexican Civic Society, the Cicero Mexican Cultural Committee and State Farm, who sponsored Ms. Contreras’ work.

“Día de Los Muertos is universal. We are all skeletons underneath our skins after our time is done,” said artist Gloria Contreras.


Funcionarios del Condado de Cook celebran el Día de los Muertos

La Presidenta del Condado y los Comisionados recuerdan a los residentes del Condado de Cook fallecidos encendiendo velas en la Ofrenda en el Edificio del Condado de Cook

(Condado de Cook, IL) - Hoy, la Presidenta de la Junta Directiva del Condado de Cook, Toni Preckwinkle, se unió a representantes de las Oficinas del Comisionado del Condado de Cook, Frank J. Aguilar, la Comisionada Alma Anaya, el Comisionado Luis Arroyo Jr., el Comisionado John Daley y la Artista Gloria Contreras para celebrar el Día de Los Muertos. Después de los comentarios, los representantes del Centro Cívico Mexicano ofrecieron una presentación de canciones. Los funcionarios se reunieron frente a la ofrenda (altar) ubicada en el vestíbulo del edificio del Condado de Cook para honrar a los residentes del Condado de Cook fallecidos y celebrar las contribuciones de la comunidad latina/o/X.

"La celebración del Día de Los Muertos reconoce que todavía tenemos una relación con nuestros ancestros y seres queridos que han fallecido. Hoy, invitamos a aquellos residentes del Condado de Cook que nos han dejado a volver a nuestras vidas, aunque sea por un momento, y recordar el impacto que tuvieron en todos nosotros," dijo la Presidenta de la Junta del Condado de Cook, Toni Preckwinkle.

Celebrado anualmente los días 1 y 2 de noviembre, el Día de los Muertos es una fiesta tradicional mesoamericana dedicada a los antepasados; honra tanto la muerte como el ciclo de la vida. Se celebra como un día para honrar a los miembros de la familia y a los seres queridos fallecidos "dándoles la bienvenida" a través de varias costumbres, incluyendo la realización de altares dedicados (ofrendas), la colocación de ofrendas de alimentos especiales y la visita a sus tumbas.

"La ofrenda del Día de los Muertos representa un monumento para recordar y honrar la vida de los seres queridos que fallecieron. Es recordar los buenos momentos que hemos pasado con ellos, manteniendo su memoria viva en nuestros corazones," dijo el Comisionado del Condado de Cook, Frank J. Aguilar.

Una ofrenda es un altar tradicional con una colección de objetos colocados en una exhibición ritual durante la celebración anual del Día de Muertos. Una ofrenda se crea para las personas que han muerto y tiene la intención de darles la bienvenida al entorno del altar.

"El Día de los Muertos es una celebración tradicional mexicana que se dedica a honrar a nuestros antepasados y seres queridos que ya no están con nosotros. Esta fecha nos da la oportunidad de celebrar sus vidas y los recuerdos que compartimos con ellos. Desde el año pasado, el Día de los Muertos ha sido aún más significativo y nos unimos para recordar a aquellos que hemos perdido debido a COVID. Hoy, nos tomamos un momento para honrarlos mientras seguimos luchando para proteger a las comunidades en todo el Condado. Gracias al Presidente Preckwinkle, al Comisionado Aguilar, al Comisionado Arroyo y a los otros patrocinadores por ayudar a armar nuestro altar del Condado de Cook," dice la Comisionada del Condado de Cook, Alma Anaya.

"Esta celebración culturalmente rica que nos conecta con nuestros ancestros debe recordarnos a todos que tenemos una herencia común y por lo tanto una obligación con nuestros hijos para un esfuerzo unificado para construir un mejor futuro. Agradezco al Presidente Preckwinkle y a mis colegas por mantener vivas nuestras tradiciones y mostrarlas al resto de los residentes del condado", dijo el Comisionado Luis Arroyo Jr.

Junto a los funcionarios del condado estaba la artista que creó la ofrenda, Gloria Contreras, junto con representantes de la Sociedad Cívica Mexicana, el Comité Cultural Mexicano de Cicero y State Farm, que patrocinó la obra de la Sra. Contreras.

"El Día de los Muertos es universal. Todos somos esqueletos debajo de nuestra piel después de que nuestro tiempo ha terminado", dijo la artista Gloria Contreras.

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